澳大利亞的艾爾湖

艾爾湖是澳大利亞最大的湖泊,位于南澳大利亞中部偏東北地區,皮里港北400千米。它是澳大利亞大陸最低的地方,湖面比海平面低15。艾爾湖盆地是湖床附近的大型內流湖系統,最低處是淺鹽湖。附近干旱地區年平均降雨量不到120毫米,年蒸發量達2500毫米。在干旱季節,當河流從山地向西流時,一路上因蒸發和滲漏損失很大,往往在半路上就消失了。

艾爾湖盆地沒有出???,是世界最大的內流盆地之一。主要的連接河道有庫珀溪、沃伯頓河等。艾爾湖的湖水主要來自河水及雨水。它的面積變化很大,降雨量較大時,面積可達8200平方千米。降水較少時便會出現干涸。按照其平均面積它是世界第19大湖。

1840年歐洲人愛德華·約翰·艾爾最先看到此湖,該湖也因此得名。從湖的西側可以看出這座鹽漬化的洼地是大約3萬年前地面斷層下陷的產物,斷層塊隔斷了原來的出??凇,F在湖水蒸發很快,湖的表面結著薄薄的一層鹽殼,其厚度可達46厘米。鹽殼極平坦的表面被作為越野競賽的場地。

艾爾湖,是個很有趣的湖泊。它像幽靈一樣,時而出現,時而消失,蹤跡難覓。1832年,一支勘探隊來到這里考察,發現一個小盆地,上面覆蓋著一層鹽。到1860年,又一支勘探隊來到這里,卻在這里發現了一個碧波蕩漾的咸水湖,第二年,這支勘探隊再次來到這里,準備測量這個湖的面積時,湖卻不見了。

原來,這個湖是一個時令湖。每隔三年左右,它就要失蹤一次。原因是艾爾湖的水源主要是雨水,而湖區及附近地區屬干旱氣候,年平均降雨量不到120毫米,年蒸發量卻達2500毫米,由于蒸發量遠遠大于降水量,湖水大量蒸發,所以常常會干涸。當暴雨來臨,降雨量較大時,湖盆中又蓄滿了水,湖的面積可達8200平方千米,成為淡水湖。而降雨量較小時,湖水被大量蒸發,湖就干涸見底了,該湖就成了干涸的鹽殼。

為了改變澳大利亞中部的干燥氣候,科學家正在努力縛住這個幽靈。他們提出要開鑿一條運河把附近的海灣和艾爾湖聯系起來。這樣,海水就會自動流向艾爾湖(艾爾湖低于海平面15),它就不會再干涸了。

艾丁湖衛星圖

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